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fragstereditorial | November 15, 2022

Interview mit Ashley Washington, Head of VCT Game Changers EMEA – Teil 1

VCT Game Changers, Riot Games VALORANT Circuit für Frauen, geht heute an den Start. Nicht nur für VALORANT an sich, sondern auch für die allgemeine Esport-Szene an sich, ist das ein großer Schritt in die richtige Richtung.

Neben der Schaffung eines wachsenden Umfelds für Frauen in VALORANT führte der Erfolg des Projekts zur Gründung zahlreicher Frauenteams und zur Entwicklung von Frauenszenen in anderen Esport-Titeln wie CS:GO und League of Legends.

Game Changers steht kurz vor dem Ende der zweiten Season und schmiedet bereits Pläne für das dritte Jahr. Nach den Worten von Ashley Washington, VCT Game Changers EMEA Leiterin, wird es in der nächsten Season darum gehen, das Fundament und die Reife der Game Changers zu stärken, mehr Zusammenhalt in das Format zu bringen und einen klareren Weg zum Profi für Frauen in diesem Bereich zu schaffen.

Vor dem Start der VCT 2022 Game Changers Championship in Berlin haben wir mit Ashley über die Auswirkungen, die Game Changers auf das Spiel und die Branche insgesamt hat, gesprochen. Wir haben einen Blick auf Riots Pläne für zukünftige Seasons geworfen und über die Hürden gesprochen, Neudenen sich Frauen im Esport und Gaming gegenübersehen, und welche Schritte notwendig sind, um ein inklusives Umfeld für Frauen zu schaffen.

Hier findet ihr den ersten Teil von unserem Interview mit Ashley.

Profi zu werden war nichts für mich

Fragster: Ashley, fangen wir mit einer Vorstellung für unsere Leser an. Kannst du uns etwas über dich und deinen Weg zur VCT Game Changers EMEA Leiterin erzählen?

Ashley Washington: Ich wurde in eine Gamer-Familie hineingeboren und habe schon in jungen Jahren angefangen, Spiele zu spielen, aber ich hatte keine eigene Konsole, bis ich etwa 11 Jahre alt war. Zuerst habe ich mich für Einzelspieler-Horrorspiele interessiert, und schließlich bin ich bei Halo gelandet, wo ich angefangen habe, Shooter zu spielen.

Und ich habe nie wirklich aufgehört. Ich spielte weiter und als ich älter wurde, wurde mir klar, dass ich mein Leben mit Videospielen verbringen wollte. Ich bin zwar nicht in den Wettbewerb eingestiegen, aber ich habe an der New York University Game Design studiert. Nach meinem Abschluss brauchte ich ein paar Jahre, um Fuß zu fassen, und zog nach Berlin, wo ich schließlich anfing, in der Spielebranche zu arbeiten, zunächst als Journalistin und später als Datenwissenschaftlerin. Jetzt arbeite ich als Produktleiter bei Game Changers.

Fragster: Du hast erwähnt, dass du nicht den Weg eines Profispielers eingeschlagen hast. Hast du das in Erwägung gezogen?

Ashley Washington: Die interessante Antwort darauf ist nein. Obwohl ich wirklich gut in Spielen sein wollte, waren meine Erfahrungen mit Spielen so negativ, dass ich beschlossen habe, dass es nichts für mich ist. Aber es versetzt mich in die einzigartige Lage, eine sehr gute Vorstellung davon zu haben, was die Frauen, die zocken, regelmäßig durchmachen.

Fragster: Du denkst also, dass du, wenn die Umstände anders wären und das Gaming Umfeld besser gewesen wäre, vielleicht in Betracht gezogen hättest, Profispieler zu werden?

Ashley Washington: Möglicherweise. Ich bin im Grunde meines Herzens ein wettbewerbsorientierter Mensch, und wenn ich bessere Voraussetzungen und mehr Freunde gehabt hätte, die mich unterstützt und etwas Ähnliches gemacht haben, wäre es vielleicht anders gelaufen. Vielleicht hätte ich es öfter erleben können, denn einer der Gründe, warum ich mich gegen eine Karriere als Spielerin entschieden habe, war, dass ich nicht viele Frauen in diesem Bereich gesehen habe.

Changing the Game

Fragster: Kannst du uns etwas über deine Rolle bei Game Changers erzählen?

Ashley Washington: Am einfachsten lässt sich mein Job so beschreiben, dass ich das Ganze koordiniere. Ich entwickle eine Strategie und plane sie, normalerweise arbeite ich mit anderen Leuten im Team zusammen, um diese Pläne auszuführen, aber zum größten Teil sitze ich an der Spitze, denke mir aus, wie es aussehen soll, und höre den Spielern und Teams zu, wie sie sich fühlen. Und herauszufinden, wie das alles mit dem zusammenpasst, was wir als Nächstes tun wollen.

Fragster: Dank Game Changers ist eine ganz neue Esport-Szene für Frauen entstanden, aber wie sieht Riot seinen eigenen Beitrag zu dieser Branche? Wie würdet ihr über das, was ihr bisher geschafft habt, reflektieren und welchen Einfluss hat es?

Ashley Washington: Unser größter Beitrag besteht darin, nicht nur die große Gemeinschaft von Frauen, die sich für VALORANT interessieren, zu beleuchten, sondern auch die Situation, in der sie sich befinden. Es gibt viele Gründe, warum sie nicht so sichtbar sind, und ich denke, eine der Aufgaben einer Initiative wie Game Changers ist es, das aufzuzeigen. Vieles muss in der Gemeinschaft selbst in Ordnung gebracht werden, und hier hat Game Changers bisher einen großen Einfluss gehabt. Jetzt, wo wir ins dritte Jahr gehen, ist es wirklich wichtig, dass wir zurückblicken und sehen können, dass die Leute interessiert sind.

Fragster: Im Jahr 2022 verzeichnete Game Changers einen Anstieg der teilnehmenden Teams. Wie würdest du die Entwicklung der Szene in EMEA einschätzen? Entspricht sie den Erwartungen, und gab es auf dem Weg dorthin irgendwelche Herausforderungen?

Ashley Washington: Was die Erwartungen angeht, ging es eher darum: “Haben wir einen Raum geschaffen, in dem all diese Frauen an die Sache glauben und sich engagieren können?” Das entspricht wahrscheinlich am ehesten meinen Erwartungen, denn wir haben es geschafft. Aber was vielleicht weniger erwartet wurde, aber sehr positiv ist, ist, dass das Wachstum selbst so schnell vonstatten gegangen ist. Wenn man ein so schnelles Wachstum sieht, fragt man sich, was die magische Zutat war.

Was die Herausforderungen angeht, so war ich vor allem daran interessiert, dass mehr Teams aus unterrepräsentierten Regionen auftauchen. In der letzten Serie hatten wir sogar einige Teams aus der MENA-Region, was wirklich toll war. Es gibt offensichtlich einen Grund, warum es nicht mehr sind, und ich würde diesen gerne herausfinden.

Fragster: Welchen Einfluss hat Game Changers direkt auf das Spiel?

Ashley Washington: Da ich nicht im Spielteam selbst bin, habe ich keinen Einblick, aber als Esportler kann ich sagen, was ich sehe, wenn ich mir anschaue, wie sich das tatsächlich auf VALORANT auswirkt.

Vor etwa einem Monat hatte ich die Gelegenheit, an den VALORANT Champions Istanbul teilzunehmen, und ich war beeindruckt, dass das Publikum eine gesunde Mischung aus Frauen und Männern war. Anders als bei anderen Esports-Veranstaltungen, die ich zuvor besucht habe, gab es keinen Teil des Raums, in dem ich nur Männer gesehen habe. Und mit dieser Art von Beteiligung an den Veranstaltungen können wir definitiv sagen, dass mehr Frauen VALORANT spielen und mehr Frauen sich mit Esports-Content im Zusammenhang mit dem Spiel beschäftigen.

Und darauf bin ich stolz, denn das bedeutet, dass wir einen Einfluss auf die VALORANT-Community selbst haben, was hoffentlich das Spielerlebnis selbst positiver macht, da diese “Mischung von Identitäten” normalisiert wird.

Fragster: Game Changers konzentriert sich auf die Förderung eines inklusiven Umfelds für Frauen und die Schaffung neuer Möglichkeiten, um ihnen den Weg zum professionellen Gaming zu ebnen. Was genau beinhaltet das? Gibt es neben der Organisation von Turnieren noch andere Initiativen oder Möglichkeiten, wie Games Changers weiblichen Teams und Spielerinnen hilft?

Ashley Washington: Ich kann diese Frage nicht vollständig beantworten, da sie viel mit unseren Plänen für das nächste Jahr zu tun hat, aber eines der Dinge, die wirklich wichtig für unsere Strategie und den Prozess der Unterstützung von Frauen im esports sind, ist die Erkenntnis, dass dieses Problem nicht in einem isolierten Raum besteht. Die Unterrepräsentation von Frauen im Esports geht definitiv über VALORANT hinaus.

Eines der Ziele, die ich verfolgte, als ich mir überlegte, wie wir die Dinge in Zukunft gestalten wollen, ist es, herauszufinden, wie wir das Problem über das Spiel oder zumindest über das Turnier hinaus angehen können und wie wir die Community auf andere Art und Weise informieren und einbinden können. Das ist etwas, das wir in Erwägung ziehen, aber ich kann das jetzt noch nicht genau sagen.

Das war der erste Teil unseres Interviews mit Ashley Washington, der VCT Game Changers EMEA Leiterin. Der zweite Teil folgt morgen.